Skip to main content

Patient rights and responsibilities

Your rights

As a patient you or your legally responsible party, have the right to receive care without discrimination due to age, sex, race, color, religion, sexual orientation, income, education, national origin, ancestry, marital status, culture, language, disability, gender identity or your ability to pay. As our patient, you have the right to considerate, respectful, and compassionate care at all times. As a patient you will have respect shown for your personal values, beliefs, and wishes. You will receive services and care that are medically suggested and within the hospital’s services, its stated mission, and required law and regulation.

Communication

You have the right to:

• Receive information in a way that you understand. This includes interpretation and translation, free of charge, in the language you prefer for talking about your healthcare. This also includes providing you with needed help if you have vision, speech, hearing or cognitive impairments.

• Make reasonable use of telephones.

• Have a family member, another person that you choose, or your doctor notified when you are admitted to the hospital.

• Designate a support person, if needed, to act on your behalf to assert and protect your patient rights.

• Be fully informed of the scope of services available at the hospital, provisions for after-hours and emergency care and related fees for services.

• Be provided a list of protective and advocacy services when needed. 

• Complete information, to the extent known by the physician, regarding diagnosis, treatment and prognosis, as well as alternative treatments or procedures and the possible risks and side effects associated with treatment.

• Expect the hospital to establish a process for prompt resolution of patient grievances, informing each patient whom to contact to file a grievance. The hospital must also inform the patient that he or she may lodge a grievance with the state agency directly, and provide the patient a phone number and address for lodging a grievance with the state agency.

Informed decisions

You have the right to:

• Receive information about your current health, care, outcomes, recovery, ongoing healthcare needs and future health status in terms that you understand. 

• Give informed consent before any nonemergency care is provided, including the benefits and risks of the care, alternatives to the care, and the benefits and risks of the alternatives to the care. You may need to sign your name before the start of any procedure and/or care. “Informed consent” is not required in the case of an emergency.

• Be involved in all aspects of your care and take part in decisions about your care, including making choices about your care based on your own spiritual and personal values.

• Request care. This right does not mean you can demand care or services that are not medically needed.

• Refuse treatment to the extent permitted by law and be informed of the medical consequences of such a refusal. The patient accepts responsibility for his or her actions should he or she refuse treatment or not follow the instructions of the physician or hospital.

• Decide whether or not to take part in research or clinical trials for your condition, or donor programs that may be suggested by your doctor. Your participation in such care is voluntary, and written permission must be obtained from you or your legal representative before you participate. A decision to not take part in research or clinical trials will not affect your right to receive care.

• Be informed if the hospital has authorized other healthcare and/or educational institutions to participate in the patient’s treatment. The patient shall also have a right to know the identity and function of these institutions, and may refuse to allow their participation in his or her treatment.

• Expect the hospital to get your permission before taking photos, recording or filming you, if the purpose is for something other than patient identification, care, diagnosis or therapy.

Visitation

You have the right to:

• Decide if you want visitors or not while you are here. The hospital may need to limit visitors to better care for you or other patients.

• Designate those persons who can visit you during your stay. These individuals do not need to be legally related to you.

• Designate a support person who may determine who can visit you if you become incapacitated.

Advanced directives

You have the right to:

• Ask about and discuss the ethics of your care, including resolving any conflicts that might arise such as deciding against, withholding or withdrawing life-sustaining care. 

• Appoint an individual of your choice to make health care decisions for you if you are no longer able to do so.

• Create or change advance directives such as a living will or healthcare proxy, which are legal papers that allow you to decide now what you want to happen if you are no longer healthy enough to make decisions about your care. You have the right to have hospital staff comply with these directives. A patient who has an advance directive must provide a copy to the hospital and his or her physician so that his or her wishes may be known.

Care planning

You have the right to:

• Have a medical screening exam and be provided stabilizing treatment for emergency medical conditions and labor. If the necessary emergency care is beyond the scope of the hospital, 911 will be called and you will receive prompt transfer to an appropriate acute care hospital.

• Participate in the care that you receive in the hospital.

• Receive reasonable continuity of care and to know in advance the time and location of appointments as well as the identity of the persons providing the care.

• Receive a prompt and safe transfer to the care of others when this hospital is not able to meet your request or need for care or service. You have the right to know why a transfer to another healthcare facility might be required, as well as learning about other options for care. The hospital cannot transfer you to another hospital unless that hospital has agreed to accept you.

• Receive instructions on follow-up care and participate in decisions about your plan of care after you are out of the hospital, including the  opportunity to designate a caregiver to assist with the plan of care.

Care delivery

You have the right to:

• Expect emergency procedures to occur without unnecessary delay.

• Be provided care in a safe environment free from all forms of abuse and neglect, including verbal, mental, physical, and sexual abuse.

• Receive kind, respectful, safe, quality care delivered with the highest quality of service.

• Know the names and roles of doctors, nurses and other healthcare workers providing care to you.

• Request a consultation by another healthcare provider.

• Be screened, assessed, and treated for pain. This includes consideration of potential limitations and side effects of pain treatment, and the right to request or reject any or all options to relieve pain, including opiate medication, if you suffer from severe chronic intractable pain. The doctor may refuse to prescribe the opiate medication, but if so, must inform you that there are physicians who specialize in the treatment of pain with methods that include the use of opiates.

• Receive care free from restraints and seclusion unless needed for safety. 

• Receive efficient and quality care with high professional standards that are continually maintained and reviewed.

Privacy and confidentiality

You have the right to:

• Limit who knows that you are in the hospital.

• Have your personal effects be reasonably protected and respected.

• Be interviewed, examined and have discussions of care in places designed to protect your privacy.

• Be advised why certain people are present and to ask others to leave during sensitive talks or procedures.

• Expect full recognition of individuality, including privacy in treatment and in all communications and records related to care.

• Receive a copy of the Health Insurance Portability and Accountability Act Notice of Privacy Practices that explains how your personal health information will be used and shared with other healthcare professionals involved in your care.

• Review and request copies of your medical record unless restricted for medical or legal reasons.

Hospital bills

You have the right to:

• Receive information about your hospital and physician charges and ask for an estimate of hospital charges before care is provided and as long as patient care is not impeded.

• Review, obtain, request and receive a detailed explanation of your hospital charges and bills.

• Request information about any business or financial arrangements that may impact your care.

• Receive information and counseling on ways to help pay for the hospital bill.

If you have any questions about your rights, please talk to your doctor, nurse or case manager.

Complaints/concerns and questions

You and your family/guardian have the right to:

• Expect a timely response to your complaint or grievance from the hospital. Complaints or grievances may be made in writing, by phone or in person. The hospital has a duty to respond to these complaints or grievances in a manner that you can understand.

• Seek review of quality of care concerns, coverage decisions and concerns about your discharge.

• Tell hospital staff about your concerns or complaints regarding your care. This will not affect your future care.

Encompass Health is available to assist you with any questions or concerns about your hospital care. You may also contact the Department of Health. In addition, you can contact The Joint Commission, a hospital accreditation organization.

Contact information includes the following:

• At www.jointcommission.org, using the “Report a Patient Safety Event”

link in the “Action Center” on the home page of the website.

• By fax to 630.792.5636.

• By mail to The Office of Quality and Patient Safety (OQPS), The Joint Commission, One Renaissance Boulevard, Oakbrook Terrace, Illinois 60181.

• Maryland Office of Health Care Quality (OHCQ):

- At https://health.maryland.gov/ohcq/Pages/Complaints.aspx

- By telephone at 410.402.8016

- By toll-free number at 877.402.8218

Your responsibilities

As a patient, family member or guardian, you have the right to know all hospital rules and what we expect of you during your hospital stay.

Provide Information

As a patient, family member or guardian, we ask that you:

• Provide accurate and complete information about current healthcare problems, past illnesses, hospitalizations, medications and other matters relating to your health.

• Provide a copy of your advance directive, living will, durable power of attorney for healthcare, and any organ/tissue donation permissions to the healthcare professionals taking care of you.

• Report any condition that puts you at risk (for example, allergies or hearing problems).

• Report unexpected changes in your condition to the healthcare professionals taking care of you.

• Tell us who, if any, visitors you want during your stay.

Respect and consideration

As a patient, family member or guardian, we ask that you:

• Be considerate of other patients and personnel and assist in the control of noise, smoking and other distractions.

• Comply with the hospital’s no-smoking policy.

• Recognize and respect the rights of other patients, families and staff. Threats, violence or harassment of other patients and hospital staff will not be tolerated.

• Refrain from conducting any illegal activity on hospital property. If such activity occurs, the hospital will report it to the police.

• Respect the property of others and the hospital.

Safety

As a patient, family member or guardian, we ask that you:

• Ask all hospital staff members to identify themselves.

• Be informed about which medications you are taking and why you are taking them.

• Make sure your doctor knows the site/side of the body that will be operated on before a procedure.

• Promote your own safety by becoming an active, involved and informed member of your healthcare team.

• Remind caregivers to wash their hands before taking care of you.

• Remind staff to check your identification before medications are given, blood/blood products are administered, blood samples are taken or before any procedure.

Refusing care

As a patient:

• You are responsible for your actions if you refuse care or do not follow care instructions.

Charges

As a patient:

• You are responsible for paying for the healthcare that you received as promptly as possible.

• You may be expected to pay for copies of your medical record, if requested, based on state regulations.

Cooperation

As a patient:

You are expected to follow the care plans suggested by the healthcare professionals caring for you while in the hospital. You should work with your healthcare professionals to develop a plan that you will be able to follow while in the hospital and after you leave the hospital. Patient rights and responsibilities were established with the expectation that observance of these rights will contribute to more effective patient care and greater satisfaction for the patient, family, physician and the hospital caring for the patient. Patients shall have these rights without regard to age, race, sex, national origin, religion, culture, physical handicap, personal values or belief systems.

SOURCE: This guideline combines established patient rights and responsibilities provided in separate documentation by Encompass Health, Hospital & HealthSystem Association of Pennsylvania (HAP) and the California Hospital Association (CHA).

Derechos y responsabilidades del paciente

Sus derechos

Como paciente, usted o su responsable legal tienen derecho a recibir atención sin ser discriminados por razones de edad, sexo, raza, color, religión, orientación sexual, ingresos, educación, nacionalidad de origen, ascendencia, estado civil, cultura, idioma, discapacidad, identidad de género o su capacidad de pago. Como nuestro paciente, tiene derecho a una atención considerada, respetuosa y compasiva en todo momento. Como paciente, se le respetarán sus valores, creencias y deseos personales. Recibirá los servicios y la atención que sugiera el médico y que se encuentren dentro de los servicios que presta el hospital, la declaración de la misión, y que sean exigidos por la ley y por las reglamentaciones.

Comunicación

Usted tiene derecho a:

• Recibir la información de modo que la entienda. Esto incluye la interpretación y traducción, sin cargo, al idioma que usted prefiera para hablar sobre su atención de salud. Además, incluye brindarle la ayuda necesaria si tiene trastornos de la vista, del habla, auditivos o cognitivos.

• Hacer un uso razonable de los teléfonos.

• Avisar a un familiar, a otra persona que usted elija o a su médico cuando lo internen en el hospital.

• Nombrar a una persona de apoyo, de ser necesario, para que actúe en su nombre para que ratifique y proteja sus derechos como paciente.

• Ser plenamente informado del alcance de los servicios disponibles en el hospital, las disposiciones sobre la atención fuera del horario de consulta y de emergencia, y los honorarios relacionados con los servicios.

• Recibir una lista de servicios de protección y defensa cuando sea necesario.

• Recibir información completa, en la medida en que esta sea conocida por el médico, respecto del diagnóstico, el tratamiento y el pronóstico, así como de los tratamientos o intervenciones alternativos y de los posibles riesgos y efectos secundarios asociados con el tratamiento.

• Esperar que el hospital establezca un proceso para la pronta resolución de los reclamos de los pacientes e informe a los pacientes con quién deben comunicarse para presentar una queja. El hospital también debe informar al paciente que puede presentar un reclamo directamente ante la agencia estatal, y debe proporcionar al paciente un número de teléfono y una dirección para presentar el reclamo ante la agencia estatal.

Decisiones informadas

Usted tiene derecho a:

• Recibir información sobre su salud actual, la atención, los resultados, la recuperación, las necesidades constantes de atención médica y el estado de salud futuro en términos que usted entienda.

• Proporcionar consentimiento informado antes de prestar cualquier tipo de atención que no sea de emergencia, incluidos los beneficios y riesgos de la atención, las alternativas a la atención y los beneficios y riesgos de las alternativas a la atención. Es posible que deba firmar antes de iniciar alguna intervención o atención. No se requiere un “consentimiento informado” en caso de una emergencia.

• Participar en todos los aspectos de su atención y en las decisiones sobre esta, lo que incluye tomar decisiones acerca de su atención con base en sus propios valores espirituales y personales.

• Solicitar atención. Este derecho no significa que puede exigir atención o servicios que no sean médicamente necesarios.

• Rechazar el tratamiento en la medida de lo permitido por la ley y estar informado sobre las consecuencias médicas de dicho rechazo. El paciente acepta la responsabilidad por sus acciones en caso de que rechace el tratamiento o no siga las instrucciones del médico o del hospital.

• Decidir si participa o no en investigaciones o ensayos clínicos de su enfermedad, o en los programas de donantes que pueden ser sugeridos por el médico. Su participación en este tipo de atención es voluntaria y, antes de su participación, se debe obtener su permiso o el permiso de su representante legal por escrito. Su decisión de no formar parte de una investigación o ensayo clínico no afectará su derecho a recibir atención.

• Estar informado si el hospital ha autorizado a otras instituciones de salud o educacionales para que participen en el tratamiento del paciente. El paciente también tiene derecho a conocer la identidad y función de dichas instituciones, y puede rehusarse a permitir su participación en el tratamiento.

• Esperar que el hospital obtenga su permiso antes de tomar fotos, grabarlo o filmarlo, si el objetivo de dichas actividades no es la identificación, la atención, el diagnóstico o el tratamiento del paciente.

Visitas

Usted tiene derecho a:

• Decidir si desea recibir visitas o no, mientras permanezca en el hospital. El hospital podría tener que restringir las visitas para brindarle una mejor atención a usted o a los demás pacientes.

• Designar a aquellas personas que puedan visitarlo durante su estadía. Estas personas no necesariamente tienen que estar legalmente relacionadas con usted.

• Nombrar a una persona de apoyo que pueda determinar quién puede visitarlo si usted está incapacitado.

Directivas anticipadas

Usted tiene derecho a:

• Preguntar y analizar la ética de atención, incluida la resolución de cualquier conflicto que pueda surgir, como tomar una decisión contraria, retener o retirar la atención de soporte vital.

• Nombrar a una persona de su elección para que tome las decisiones de atención médica por usted, en caso de no poder hacerlo.

• Elaborar o cambiar directivas anticipadas, como el testamento en vida o un poder para la atención médica, que son documentos legales que le permiten decidir ahora qué desea que suceda si usted ya no está lo suficientemente sano como para tomar decisiones sobre su atención. Tiene derecho a hacer que el hospital cumpla estas directivas. El paciente que ha elaborado directivas anticipadas debe proporcionar una copia al hospital y a su médico, de modo que se puedan conocer sus deseos.

Planificación de la atención

Usted tiene derecho a:

• Hacerse una evaluación médica y recibir un tratamiento estabilizador para las condiciones médicas de emergencia y el trabajo de parto. Si la atención de emergencia necesaria está fuera del alcance del hospital, se llamará al 911 y se le transferirá rápidamente a un hospital apropiado de atención aguda.

• Participar en la atención que recibe en el hospital.

• Recibir atención con una continuidad razonable y saber con anticipación la hora y el lugar de las citas, así como la identidad de las personas responsables de su atención.

• Recibir un traslado pronto y seguro para recibir atención de terceros cuando este hospital no sea capaz de cumplir su solicitud, o sus necesidades de atención o servicios. Tiene derecho a saber por qué podría ser necesario trasladarlo a otro establecimiento de atención de salud, así como a conocer otras opciones de atención. El hospital no podrá trasladarlo a otro hospital, a menos que ese hospital haya consentido aceptarlo.

• Recibir instrucciones sobre la atención de seguimiento y participar en las decisiones sobre su plan de atención después de que esté fuera del hospital, incluida la oportunidad de designar a un cuidador para que lo asista.

Administración de la atención

Usted tiene derecho a:

• Esperar que los procedimientos de emergencia se efectúen sin demoras innecesarias.

• Recibir atención en un entorno seguro y libre de toda forma de abuso y negligencia, incluido el abuso verbal, mental, físico y sexual.

• Recibir atención amable, respetuosa, segura y de calidad prestada con la mejor calidad de servicio.

• Conocer los nombres y las funciones de los médicos, los enfermeros y otros profesionales de salud que lo atienden.

• Solicitar una interconsulta con otro profesional de salud.

• Ser analizado, evaluado y tratado por el dolor. Esto incluye la consideración de las posibles limitaciones y los efectos secundarios del tratamiento del dolor, y el derecho a solicitar o rechazar cualquiera de las opciones, o todas, para aliviar el dolor, incluida la medicación con opiáceos, si sufre un dolor crónico grave que no se puede curar. El médico puede negarse a recetarle un opiáceo, pero en ese caso, debe informarle que hay médicos que se especializan en el tratamiento del dolor con métodos que incluyen el uso de opiáceos.

• Recibir atención sin restricciones ni reclusión a menos que sea necesario por seguridad.

• Recibir atención eficiente y de calidad sujeta a altas normas profesionales que se mantengan y examinen continuamente.

Privacidad y confidencialidad

Usted tiene derecho a:

• Restringir qué personas saben que usted está en el hospital.

• Que sus pertenencias personales estén protegidas de manera razonable y que sean respetadas.

• Ser entrevistado, examinado y poder hablar de su atención en sitios diseñados para proteger su intimidad.

• Ser informado del motivo por el cual están presentes ciertas personas y pedirles a los demás que se retiren durante las charlas o intervenciones delicadas.

• Esperar el reconocimiento completo de la individualidad, incluida la privacidad en el tratamiento y en todas las comunicaciones y registros relacionados con la atención.

• Recibir una copia del Aviso de prácticas de privacidad de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro de Salud, que explica cómo se usará y compartirá su información personal de salud con otros profesionales de la salud involucrados en su atención.

• Revisar y solicitar copias de su historia clínica, a menos que esté restringida por motivos médicos o legales.

Facturas del hospital

Usted tiene derecho a:

• Recibir información sobre los cargos del hospital y del médico y pedir una estimación de los cargos del hospital antes de que se proporcione la atención, siempre y cuando no se impida la atención del paciente.

• Examinar, obtener, solicitar y recibir una explicación detallada de los cargos y las facturas del hospital.

• Solicitar información sobre los acuerdos financieros o comerciales que puedan afectar su atención.

• Recibir información y asesoramiento sobre modos de asistencia para pagar la factura del hospital.

Si tiene alguna pregunta sobre sus derechos, diríjase a su médico, a la enfermera o al administrador de casos.

Reclamos/inquietudes y preguntas

Usted y su familia/tutor tienen derecho a:

• Esperar una respuesta oportuna a su reclamo o queja del hospital. Las quejas o reclamos se pueden presentar por escrito, por teléfono o personalmente. El hospital está obligado a responder estas quejas o reclamos de manera que usted pueda entender.

• Procurar la revisión de las inquietudes relacionadas con la calidad de la atención, decisiones sobre cobertura y preocupaciones sobre su alta.

• Informar al personal del hospital sus inquietudes o quejas sobre la atención médica. Esto no afectará la atención de su salud en el futuro.

Encompass Health está disponible para asistirlo con cualquier pregunta o inquietud respecto de la atención hospitalaria. También podrá comunicarse con el Departamento de Salud. Además, puede comunicarse con la Comisión Conjunta (The Joint Commission), una organización de acreditación hospitalaria.

La información de contacto incluye la siguiente:

• En www.jointcommission.org, mediante el enlace “Report a Patient Safety Event” (Informar un evento de seguridad del paciente) en “Action Center” (Centro de Acción) en la página principal del sitio web.

• Por fax al 630.792.5636.

• Por correo postal: The Office of Quality and Patient Safety (OQPS),
The Joint Commission, One Renaissance Boulevard, Oakbrook Terrace,
Illinois 60181.

• Oficina de calidad de la atención médica (OHCQ) de Maryland:

- En https://health.maryland.gov/ohcq/Pages/Complaints.aspx

- Por teléfono al 410-402-8016

- Por el número de teléfono gratuito al 877-402-8218

Sus responsabilidades

Como paciente, familiar o tutor, tiene derecho a conocer todas las normas del hospital y lo que esperamos de usted durante su internación.

Proporcionar información

Como paciente, familiar o tutor, le solicitamos que:

• Proporcione información precisa y completa sobre sus problemas de atención médica actuales, enfermedades anteriores, hospitalizaciones, medicamentos y otros asuntos relacionados con su salud.

• Brinde una copia de sus directivas anticipadas, testamento en vida, poder general duradero para la atención de salud, y permisos para la donación de órganos/tejidos otorgados a los profesionales de salud que lo atienden.

• Informe cualquier enfermedad que lo ponga en peligro (por ejemplo, alergias o problemas auditivos).

• Informe cualquier cambio inesperado en su estado a los profesionales de salud que lo atienden.

• Nos diga quién puede visitarlo durante su internación (si acepta visitas).

Respeto y consideración

Como paciente, familiar o tutor, le solicitamos que:

• Sea amable con los demás pacientes y el personal y colabore para controlar el ruido y otras distracciones, y que respete la prohibición de fumar.

• Cumpla la política antitabaco del hospital.

• Reconozca y respete los derechos de los demás pacientes, las familias y el personal. No se tolerarán amenazas, violencia o acoso contra otros pacientes y el personal del hospital.

• Se abstenga de desarrollar actividades ilegales en propiedad del hospital. Si ocurre tal actividad, el hospital lo denunciará a la policía.

• Respete la propiedad de terceros y del hospital.

Seguridad

Como paciente, familiar o tutor, le solicitamos que:

• Pida que todos los miembros del personal del hospital se identifiquen.

• Esté informado sobre los medicamentos que toma y por qué los toma.

• Se asegure de que su médico conozca el sitio/la parte del cuerpo que se operará antes de la intervención.

• Promueva su propia seguridad y se convierta en un miembro activo, participativo e informado de su equipo de atención de salud.

• Recuerde a los cuidadores que deben lavarse las manos antes de atenderlo.

• Recuerde al personal que compruebe su identificación antes de administrarle medicamentos, sangre/hemoderivados, antes de extraerle muestras de sangre o de cualquier intervención.

Rechazar la atención

Como paciente:

Usted es responsable de sus actos si rechaza la atención o no sigue las instrucciones de atención.

Cargos

Como paciente:

• Es responsable de pagar la atención médica que recibió tan pronto como sea posible.

• Se espera que usted pague las copias de su historia clínica, si las solicita, según las reglamentaciones del estado.

Cooperación

Como paciente:

Mientras se encuentre en el hospital, se espera que cumpla los planes de atención sugeridos por los profesionales de salud que lo traten. Debe trabajar con sus profesionales de salud para crear un plan que pueda seguir mientras se encuentra en el hospital y después de salir del hospital.

Los derechos y las responsabilidades del paciente se establecieron con la expectativa de que el cumplimiento de estos derechos contribuya a una atención más eficaz de los pacientes y a una mayor satisfacción del paciente, su familia, el médico y el hospital que trata al paciente. Los pacientes gozarán de estos derechos independientemente de su edad, raza, sexo, nacionalidad, religión, cultura, discapacidad física, valores personales o sistemas de creencias. 

FUENTE: Esta pauta combina los derechos y las responsabilidades de los pacientes establecidos en documentos separados por Encompass Health, Hospital & HealthSystem Association of Pennsylvania (HAP) y California Hospital Association (CHA).